欧洲“菲莱”号探测器成功着陆彗星67P 人类首颗着陆彗星的探测器

   11/13/2014 3:11 pm   大 中 小 简体 繁體 字体:
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欧洲航天局发射的太空探测船“罗塞塔”号,在经过10年飞行之后,于11月12日将其携带的“菲莱”号探测器成功着陆彗星,成为人类历史上首颗着陆彗星的探测器。欧洲航天局局长让-雅克•多尔丹表示,这是人类文明迈出的巨大一步。

菲莱号着陆器

历经漫漫十年征程,人类发射的航天器已在高速飞行的彗星上着陆。

当欧洲航天局地面控制中心周三下午16点03分收到“菲莱”号探测器的测控信号,确认探测器已经安全降落在彗星表面,为于德国达姆施塔 特的控制中心的科学家以及工作人员们欢声雷动,相互拥抱。由于探测器并没有按计划射出鱼叉把自己固定在彗星球体表面,欧洲航天局曾一度表示担忧。

 

从8月份至今,罗塞塔号航天器就一直在围绕彗星67P/Churyumov-Gerasimenko运行。11月12日,格林威治标准时间15:35,航天器向彗星了抛出一颗洗衣机大小的着陆器——“菲莱号”。

其它航天器之前也曾与彗星有过接触,但是仅局限于撞击,基本上都是坠毁性着陆,比如,2005年飞入彗星的“深度撞击号”就是如此。这次着陆,将是人类首次进行彗星表面的软着陆,着陆器能够部署精密的科研仪器,也将标志着这颗彗星将成为太阳系中成功着陆的第八个天体。

过去的几个月里,罗塞塔号航天器一直在试探着找到一个适合着陆的地方,它也拍摄下了太阳系内部这颗宽约4公里的、冰冷的彗星。罗塞塔号拍摄的彗星图像显示,彗星贫瘠的表面上布满了陡峭的峡谷、高耸的山崖以及大小不一、参差不齐的岩石。

在可能着陆地点中间凝视了几周之后,科学家们在危害最小、科学发现潜力最大的地形中间选定了一个地方。

菲莱号着陆器

这个地方名为阿加勒凯(Agilkia),是以埃及南部、尼罗河中的一个小岛命名的。其位于这颗貌似鸭子的彗星的“头部”。

这颗彗星距离地球5亿千米,据认为,其上存在45亿年前太阳系形成时所留下的物质。因此,科学家们对菲莱号能顺利着陆并对彗星进行钻探,感到很振奋。

欧洲航天局的官员们把菲莱号下降着陆的过程称作“惊心七小时”。显然,这个叫法,跟2012年8月美国宇航局“好奇号”火星车在火星上着陆的惊心七分钟遥相呼应。

倒计时7小时

菲莱号着陆器与罗塞塔号航天器分离的地方,距离彗星表面还有30公里。格林威治标准时间周三上午8:35,菲莱号将开始下降。信号传到地球需要28分20秒,因此,在此之前,我们地球人无法知道着陆器分离是否成功。

在与着陆器分离40分钟之后,罗塞塔号母船将接收到德国达姆施塔特的控制中心发出的信号,点燃驱动器,升到更高的轨道,以便观看这场着陆大戏。

倒计时5小时

在下降的最后几个小时内,着陆器内的设备会不停地抓拍下方彗星的图像,并监测彗星表面的活动情况。

格林威治标准时间10:53,菲莱号距离彗星表面将只有10公里,其从容不迫,下降速度只有时速3.6公里。在着陆之时,菲莱号将打开与母船的无线电通信,传回其首批数据,这其中包括描述彗星表面的图像和数据。

着陆

最后时刻,着陆器将会降落在目标地点——阿加勒凯。最大的未知数是:着陆时,会不会有小石头把菲莱号给绊倒?还有,如果重力太小(由于彗星形状怪异,其本已微弱的重力在表面各处还各不相同),着陆器想要用其自带的锚和叉把自己固定在地面上,也可可能比较艰难。

格林威治标准时间16:02,地球上的我们就能见证菲莱号能够安全着陆

菲莱号着陆器

菲莱号着陆器将与罗塞塔号航天器分离,并将其自身锚定在彗星表面。

探索开始

如果菲莱号安全着陆,它将对新家展开一场全景式的探索。搭载包括雷达、磁强计、温度传感器等一套设备的着陆器,将对彗星进行刺探。欧洲航天局的团队也将让着陆器往彗星表面以下钻探20厘米,取出样品,并用菲莱号搭载的微型化学实验室进行分析。

不过,如果想要一切成功,菲莱号上的太阳能板必须得工作顺利,为电钻及设备提供足够的电力。然而,着陆器着陆之后可能会遇到一个灰尘密布的环境,将供电设施置于危险境地。

如果太阳能板得不到足够的光照,着陆器搭载的电池预计能持续3天时间。希望这些电力能够完成主要科研任务。但是,如果太阳能板能够收集到足够的太阳能,菲莱号的数据传送工作将至少持续到2015年3月。到那时,彗星逐渐接近太阳,其表面温度将会过热。

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